自2011年以来,政府一直在考虑修改2006年《企业转让(保护就业)条例》的提案(“TUPE”). Following an initial call for evidence and subsequent 咨询, the Government yesterday confirmed the amendments it intends to make to 管道.

最具争议的建议之一是建议删除‘服务条款变更’TUPE中的规定。 许多企业和就业律师对这些变化提出了强烈的争议,他们看到2006年之前已恢复到不确定的位置(当规定首次纳入TUPE时)。 人们认为,这反过来只会导致诉讼和纠纷增加。 令政府感到惊讶的是,但很令人赞赏的是,这些修正案现在将不会执行。

We discuss this about-turn in more detail below, and also consider what proposed changes to 管道 should still be coming into force.

改变政府方向– 服务条款变更s remain in 管道

‘服务条款变更’ (or “SPCs”)通常适用于将服务外包或在公司内部收回的情况,或更改了已经外包的服务的服务提供商的情况。 例如,客户可能要求公司提供清洁服务,或者可能在使用外部IT服务提供商一段时间后决定将IT服务带回内部。 

根据TUPE,这种情况通常是‘relevant transfers’,并且(通常而言)将导致全部或主要分配给提供服务的组织化组的员工的工作自动转移。 政府感到关切的是,这超出了欧盟法律(TUPE源自该法律)的要求,并且使中小企业处于特别不利的地位。 因此,它希望从TUPE中删除所有与SPC有关的规定。  

但是,对磋商的答复表示相反。 67%的受访者反对从TUPE中删除SPC条款的提议,担心将其删除只会导致TUPE是否适用于任何给定情况的巨大不确定性。 人们认为,这种不确定性要比SPC规定本身更为繁重,后者提供了明确性,为承包商提供了公平的竞争环境并提高了员工的连续性(通常对企业有利,特别是在护理行业等)。 回应认为,废除这些规定将导致交易成本更高,诉讼也将更多。

政府听取了这些意见,并决定 to repeal the SPC provisions in 管道.   

因此,在外包服务,将服务收回内部或为其他实体提供服务竞标时,雇主必须继续参考TUPE中SPC条款的措词(及其周围的判例法),并在知情的情况下进行。每次评估TUPE是否适用,如果适用,是否有员工将调动。

Changes still in store for 管道

但是,政府提议的许多变更仍有望生效,但是:

1.                  对SPC条款的起草进行了轻微修改 

The Government intends to clarify the drafting of 管道 so that it is expressly clear that there will only be a SPC if the services are “基本上或基本相同”之前和之后。 这反映了 大都会资源有限公司v丘吉尔·德威奇 (在 以前的博客),因此法律地位不会改变– it will still always be a question of fact as to whether 管道 applies. 但是,将这样的规定纳入法律起草无疑将是有帮助的。

2.                  员工责任信息

政府还希望废除有关雇员责任信息提供的TUPE规定。 目前,TUPE提供了有关根据TUPE进行调动的员工的特定信息,至少要在调动前14天提供给受调方。 政府反而打算将这种信息的提供留给当事各方酌情决定(和同意)。

再次,协商的答复者绝大多数拒绝了该提议。 从答复中可以明显看出,企业确实相信此信息的共享是TUPE流程的重要组成部分,在商业上非常重要。 人们还认为,由交易各方自行决定,将使许多受让人失去他们评估未来债务和为成功地继续其转让后业务进行计划所需的信息,尤其是在SPC关系中转让人与受让人之间的关系常常很紧张。

The Government has therefore decided to retain the 管道 provisions, but instead to require the information to be provided 28 days in advance of the transfer, instead of 14. 

Transferor employers must be careful to ensure they are able to comply with this new deadline when it comes into force, and transferee employers should continue to consider whether they also need to contractually require the transferor to provide more information than is required under 管道.

3.                  解雇和更改条款和条件

 当前,根据TUPE,解雇将是非法的,并且条款和条件的更改将是无效的,如果它们是由于转让而引起的,或者是由于某种原因与转让有关但又不是出于转让的目的“经济,技术或组织上的原因导致劳动力发生变化” (an “ETO reason”). 

经过协商,政府决定修改TUPE的相关规定,以反映欧盟法律的措辞 更加紧密地(该措词可能是指“the transfer itself” being the “reason for”变更或解雇)。 同样,该想法是确保TUPE不会超出欧盟法律的要求,并且还应明确允许何时进行解雇和变更。

4.                  “ETO” reasons

In addition, the definition of an ETO原因 will be amended. Currently, ‘导致劳动力变化’仅限于 数字 要么 职能 劳动力。 因此,它不包括受让人必须对 位置 为此,必须在特定地点解雇(或更改条款和条件)。 如果雇员总数保持不变,那么根据TUPE的现行解释,这种解雇/变动不是出于ETO原因。 因此,这导致了困难的局面,根据1996年《就业权利法》,这种解雇可能构成潜在的公平裁员,但根据TUPE的规定,这将自然地是不公平的。

现在将更改,并且‘导致劳动力变化’将包括劳动力位置的变化。 希望这将为执行裁员建议的雇主增加确定性。  

5.                    集体协议

 当前,在TUPE中,对源自集体协议的修订条款和条件(例如薪资等级和审查)的处理方式与任何其他修订(如上所述)相同。  这使得受雇雇主很难统一条款和条件。 

政府的新建议是条款和条件源自集体协议 能够 不论出于何种原因(即使没有ETO或即使更改是由于转让本身而引起的)也可以更改,但前提是任何更改发生在转让后至少一年,并且新条款的整体对员工有利。 目前尚无任何指导‘总体上也不逊色’可能意味着,我们认为这很可能导致希望依赖此条款的雇主引起争议。 

关于集体协议的另一项变更有效地实施了 阿莱莫·赫伦 情况,我们 报告 最近。 TUPE现在将被修改,以便有一个明确的‘static’集体协议的解释–也就是说,只有那些在转让之前进行谈判的条款才对受让人具有约束力,而该受让人在随后的谈判中没有任何输入。 

我们希望,这两种变化总体上将导致更加清晰,并使寻求在转让后统一条款和条件的受让人面临的挑战更少。

6.                  管道 and collective redundancy consultation

在许多情况下,受让人将在转移后进行裁员,这需要集体协商。 理想情况下,受让方希望在转移之前早就开始这种协商,以便转移后可以尽快解雇,而不会违反《工会与劳动关系》第188条规定的任何最短协商期限(合并法令1992(“TULRCA”).

Currently under 管道 and 图尔卡, however, the transferee 能够not insist on being permitted to consult directly before the transfer with the transferring employees (who are still employed by the transferor). Under proposed changes (to be made to 图尔卡), the transferee will now be allowed (though 不 obliged) to carry out “section 188”转让人的咨询’的员工,甚至在转移发生之前。 

这对于节省接班人计划的时间和成本而言,对于受雇雇主而言只是个好消息,而且当员工意识到裁员过程中的冗余但尚未开始咨询时,这也应减轻员工在接班时面临的不确定性。

转让雇主仍然需要谨慎–员工们仍然‘their’员工和转让人应确保他们了解正在进行的磋商,并确保不进行任何可能导致辞职和潜在的建设性不公平解雇要求的陈述。

7.                  微型企业

政府已经决定,微型企业(雇员人数少于或少于10人的企业)将无义务就TUPE提案咨询民选代表。 如果没有合适的代表,这些企业将可以直接与员工进行协商。

政府确实考虑了对微型企业的进一步豁免,但现在不会实行。 

下一步

The above changes to 管道 will need to be put before Parliament before they 能够 come into force. 政府原本预计这些更改将于今年秋天生效,但现在已经确认,这些更改将在2013年12月之前提交议会批准。 

因此,我们希望将“new and improved” 管道 in force at the beginning on 2014 – watch this space!