2015年3月通过了《现代奴隶制法》。该法第54条生效后,大型企业必须每年报告 their efforts to ensure the business and its 供应链s are free of slavery and human trafficking. Below, we consider what businesses need to do to comply.

义务

该法令第54条要求一定规模的企业发布年度奴役和人口贩运声明。该声明必须确认以下任一情况:

  1. the steps the organisation has taken to ensure that slavery and human trafficking are not taking place in any of its 供应链s or in any part of its own business; or
  2. 没有采取任何此类步骤。

声明的链接必须在公司网站首页上的显眼位置发布,并且声明必须由董事批准并签名。因此,尽管企业可以根据该法案选择不采取任何行动,而只是根据选项(b)做出声明,但政府希望,来自股东和媒体的公众压力和审查以及声誉受损的风险将能够鼓励企业采取实际步骤调查他们的供应链并发布其工作细节。加利福尼亚州的经验以及类似的立法表明,企业不会选择(b)。

覆盖哪些企业?

第54条适用于在英国经营业务或部分业务且营业额达到一定金额的所有商业组织。因此,第54条可以适用于非英国注册公司。

政府尚未确认将适用的营业额门槛。但是很明显,组织的营业额将包括其所有子公司的营业额。政府协商提供的数字为3600万英镑,这将导致约12260家公司受第54条的约束。

第54条何时生效?

目前预计第54条将于2015年10月左右生效。在此之前,政府将确定营业额门槛并发布遵守规定的指导。如果第54条于2015年10月生效,则二级立法可能会规定,第一个报告日期应在较晚的日期。但是,大型企业现在应该开始考虑合规性。

该声明应包括哪些内容?

尽管公司对其声明中的内容具有灵活性,但该法案列出了可以包括的六个领域:

  1. 组织’s structure, business and its 供应链s.
  2. 其有关奴隶制和人口贩运的政策。
  3. Its due diligence processes in relation to slavery and human trafficking in its business and 供应链s.
  4. The parts of its business and 供应链s where there is a risk of slavery and human trafficking taking place, and the steps it has taken to assess and manage that risk.
  5. Its effectiveness in ensuring that slavery and human trafficking is not taking place in its business or 供应链s, measured against such performance indicators as it considers appropriate.
  6. 向其工作人员提供有关奴隶制和人口贩运的培训。

尽管该法案未明确涵盖,但政府的明确意图是“supply chain” refers to a business’ global 供应链. For large businesses with 供应链s across the world, this creates a very 上erous obligation. Such businesses are unlikely to be able to carry out a full audit of its business and 供应链s in the first year. Prioritisation of particular risk areas may therefore be key. We await Government guidance 上 this.

不遵守的后果是什么?

如果一家企业不生产“option (a)” statement or an “option (b)”在声明中,国务卿有权向高等法院申请强制令,以强迫企业履行其根据第54条承担的义务。但是,企业的真正风险可能是声誉而不是法律。

雇主的下一步

大公司现在应该开始考虑合规性。您可能要考虑的步骤包括:

  • 确保您的人权/企业社会责任政策涵盖奴隶制和人口贩运;
  • 扩大举报政策,以涵盖对奴隶制或人口贩运的任何担忧;
  • 审核您的做法以检查所有雇员,至少得到最低工资,并有权工作;
  • 更新模板商业协议,以包括供应商应遵守该法案并确保其供应商和分包商也应遵守的义务;
  • 决定组织中的谁来监督声明的调查和产生;
  • Identifying and prioritising high risk areas in the 供应链; and
  • Starting to investigate your 供应链 (contractors, sub-contractors, policies, contracts etc.).

一旦今年夏天晚些时候政府指南发布,请在此空间中获取有关此领域的进一步建议和评论。