欧洲人权法院(ECHR)最近的一例 (巴布列斯库-v-罗马尼亚) 英国媒体为雇主提供了阅读员工私人电子邮件的绿灯,已经在英国媒体上引起了广泛关注。那是正确的,这种情况真的改变了吗?

背景

Barbulescu先生受雇为销售主管工程师。他的雇主有严格的政策,不允许雇员私人使用其计算机和电信系统。雇主要求Barbulescu先生设置Yahoo Messenger帐户,以便Barbulescu先生可以与客户进行交流。

一段时间后,雇主通知Barbulescu先生,它一直在监视他的帐户,他们认为他一直在使用该帐户进行私人通讯。 Barbulescu先生否认了这一点,此时他的雇主向他提供了他所有Yahoo Messenger通讯的45页抄本,包括与未婚妻和兄弟的私人通讯。 Barbulescu先生因违反雇主关于个人使用计算机系统的政策而被解雇。

随后,Barbulescu先生向罗马尼亚法院提出了就业要求,称他的解雇是无效的,因为雇主通过访问私人通讯侵犯了他的隐私权。 Barbulescu先生在罗马尼亚法庭上未获成功,但他的案件已提交ECHR。巴布列斯库(Barbulescu)先生的论点是,罗马尼亚未能适当保护他的第8条规定的权利,以尊重他的私人和家庭生活,他的住所和通信。

ECHR的决定

ECHR提出的第一个关键点是确认第8条旨在保护使用其雇主电信系统用于私人目的的雇员。换句话说,员工对工作中的隐私有合理的期望。但是,这项权利不是绝对的。在此案中,问题是罗马尼亚在保护Barbulescu先生与雇主一起有效保护其资源的工作隐私权之间是否取得了适当的平衡。

欧洲人权法院在这方面对巴布列斯库先生提出了裁决。它指出:

  • 雇主对于私人使用雇主的电信系统有明确的政策;
  • 雇主要核实其雇员在工作时间内从事专业工作并非没有道理;
  • 监测是确保将电信用于与工作有关的目的的唯一有效方法;
  • 当雇主访问Yahoo Messenger帐户时,这样做是因为该帐户仅包含与就业有关的消息,这是建立该帐户的基础;和
  • 雇主除了检查Yahoo Messenger帐户外,还可以检查其计算机上的任何其他文档或数据。

因此,雇主的监督范围和比例受到限制。

这对英国的雇主意味着什么?

与新闻界中一些较为刺眼的新闻相反,这种情况并没有给雇主 全权委托 阅读员工的私人电子邮件。实际上,它重申了在英国长期应用的原则,即员工确实享有工作中的隐私权,尽管如此,雇主确实有权在有限的情况下监视工作中的私人通讯。 ECHR的判断提醒我们,必须以有限的方式并根据所涉及的问题按比例进行任何监视。

如果要进行监视:

  • 确保在引起所有受影响员工注意的政策中明确说明了这一点。该策略应说明可以监视哪些通信以及在什么情况下。这将设定员工对可监控其通讯情况的期望。
  • 限制组织内可以进行监视的人员数量,并就可以进行的监视制定明确的基本规则,这些规则与公司政策一致。
  • 问问自己在特定情况下是否真的需要监视。
  • 按比例行事–例如,如果您担心的是私人电子邮件的发送量,通常不必阅读这些电子邮件的内容来确定要点。