在2019年3月21日发布的最新决定中,一位行政法法官(ALJ)裁定仲裁协议中的保密条款违反了《国家劳动关系法》(该法)。特别是,ALJ认为此类规定违反了该法令第8(a)(1)条,并非法要求根据该法令第7条放弃雇员的权利,以讨论和公开披露其雇用条款和条件。许多人可能将这样的裁决视为对合法仲裁协议的又一次攻击。

在ALJ提起的此案中,雇主依法要求其雇员订立仲裁协议,作为继续雇用的条件。仲裁协议包括保密条款。保密条款部分规定:“当事各方应保持仲裁程序和裁决的保密性质,包括发现中的所有披露,提交给仲裁员的内容,听证会以及仲裁员裁决的内容[。]”

尽管按照书面规定,保密条款似乎强加了 保密义务 而不是 禁止披露,ALJ指示员工仍然应合理理解该条款的信息,即禁止他们讨论或披露与仲裁或仲裁裁决有关的信息。更进一步,该条款将合理地使员工相信,如果他们要披露信息,他们将受到纪律处分。

该法令第7条赋予雇员相互讨论工作条件的权利,这是众所周知的。第7节还允许员工向公众披露这些工作条件,作为抗议这些条件的协同活动的一部分。在这种情况下,ALJ重申:“禁止员工公开谈论工作条件会削减第7条的规定,因此,在缺乏合法和充分的商业理由的情况下,违反了该法第8(a)(1)条。”因为在ALJ之前的情况下,仲裁协议是继续雇用的条件,并且其保密条款禁止员工讨论仲裁期间发生的事情,所以ALJ表示,该条款显然限制了员工行使第7条的权利和违反了该法令第8(a)(1)条。

尽管最近与就业相关的仲裁协议的可执行性得到了美国最高法院的支持 史诗系统,这一最新的国家劳动关系委员会(NLRB)决定可能会对依赖仲裁协议的工会雇主和非工会雇主产生重大影响。因此,雇主必须注意,尽管其仲裁协议可能仍然合法,但其中的条款仍需受到NLRB的审查。

由于ALJ的决定可能会受到NLRB或联邦上诉法院的进一步审查,因此,在审查新旧员工仲裁协议的法律依据时,鼓励雇主与外部顾问进行磋商。