美国得克萨斯州德克萨斯州公民参与法rac& Rem. Code §§ 27.001 德克萨斯州的反SLAPP法规(TCPA)可能会在得克萨斯州参议院一致通过H.B之后得到急需的大修。 2730年于2019年5月17日生效。如果德克萨斯州州长根据法案在德克萨斯州众议院和参议院两党的广泛支持下将其签署为法律,则该修订将于2019年9月1日生效,并将澄清–并大幅缩小– TCPA适用的索赔类型。同样,对于寻求保护其商业秘密并执行其限制性盟约的公司而言,重要的是,TCPA的变更将使此类主张不受其职权范围的限制。

TCPA最初于2011年颁布,目的是保护行使第一修正案权利的公民免受试图威吓或沉默他们的报复性法律行动。具体来说,TCPA允许当事方可以确定诉讼是基于,涉及或响应当事方行使言论自由权而提出的法律诉讼,则该当事方可以在提起诉讼后的60天内提出撤职动议。 ,请愿权或结社权。如果被告方承担了该负担,则原告必须确定“通过明确和具体的证据 表面相 有关索赔的每个基本要素的案例。”如果被告最终以解雇动议获得成功,则被告有权追回律师费。

重要的是,尽管TCPA驳回动议仍在进行中-以及在初审法院对该动议作出任何后续上诉期间-审理程序中的发现和所有其他程序均被搁置。这种中止可能会导致严重的延误,如果雇主寻求紧急禁令救济以防止与滥用和盗用商业秘密或前雇员违反限制性盟约有关的不可弥补的伤害,则这种延误尤其有害。

TCPA当前使用的广泛语言导致了许多TCPA挑战,其中许多挑战与TCPA最初要保护的权利相距甚远。实际上,评论员经常将TCPA申请的广度与加利福尼亚州的反SLAPP法规进行了比较,许多人认为TCPA可能是书中最广泛的反SLAPP法规之一。在许多情况下,商业秘密和限制性盟约案件中的被告已经根据TCPA提出了诉讼,纯粹是为了增加对原告的诉讼费用并推迟诉讼(包括发现)。

在这种背景下,德克萨斯州立法机关通过了H.B的最新修订。 2730年对TCPA的补救“意外的应用” by “澄清范围和适用性”法规。最值得注意的是,该法案增加了对寻求索赔的豁免“因盗用商业秘密或公司机会而追回” and claims “强制执行无损协议或不竞争的盟约,”以及欺诈性贸易惯例和普通法欺诈索赔。该法案还对TCPA进行了许多其他重大更改,包括以下内容:

  • 修改的定义“行使结社权”要求这种联系“relat[e] to a governmental proceeding or a 公众关注的问题.”在当前版本的TCPA中,在限制性契约案例中的被告辩称,TCPA适用于此类索赔,只要它们暗示了雇员与其新雇主结交的权利。
  • 修改的定义“公众关注的问题”包括有关公职人员,人物和名人,社区的政治,社会或其他利益事项以及公众关注的话题的声明或活动。重要的是,该法案删除了“市场上的商品,产品或服务”从这个定义来看,许多被告曾经争论说TCPA适用于商业秘密和限制性契约要求。
  • 从定义中排除“legal action”某些程序动议,替代性纠纷解决程序和判决后强制执行措施,但在定义救济中增加了要求性声明。
  • Amending the TCPA to only cover 合法举动s that are “based on” or “in response to”一方行使受TCPA保护的权利,删除仅“relate to” such rights.
  • 明确说明,在确定是否应批准TCPA动议时,法院可以考虑法院可以考虑的任何证据,以进行简易判决。
  • 如果TCPA议案是酌情而非强制性的,则实施制裁。

H.B. 2730年是德克萨斯州立法机构对自2011年该法规首次颁布以来随之而来的大量TCPA议案的强烈回应。尽管仍可能对TCPA的范围和适用性产生疑问,但很明显,立法机构打算对减少TCPA议案的使用。同样,重要的是,它免除了商业秘密和限制性公约诉讼,因为与TCPA议案有关的拖延及其随之而来的中止诉讼可能会对原告产生重大不利影响。因此,即使H.B. 2730不能解决TCPA在过去十年中出现的所有问题,这是一个好的开始。