选择退出工伤赔偿范围的得克萨斯州雇主可能在未来数周和数月内面临工作场所风险的显着增加。由于工作场所接触COVID-19的风险,所有雇主都将面临独特的挑战。但是,对于选择退出工人赔偿制度的德克萨斯州雇主而言,COVID-19工作场所疾病带来的潜在责任尤其成问题。具体来说,选择退出工人赔偿制度的得克萨斯州雇主将不会从工人赔偿的全部效力中受益。他们面临巨大的风险,即简单的疏忽就足以支持因暴露于COVID-19而引起的员工索赔。因此,退出德克萨斯州的雇主必须仔细审查并更新其工作场所的健康和安全实践,以最大程度地减轻工作场所传播冠状病毒的任何风险。

工人的赔偿范围是否禁止德克萨斯州的COVID-19工作场所诉讼?

不必要。  COVID-19大流行将造成德克萨斯州特有的工作场所责任问题。与其他州一样,得克萨斯州有一项工人赔偿法,其中规定了与工作相关的伤害(包括职业病)由雇主资助的无过错保险。但 不像 在其他大多数州,得克萨斯州允许雇主选择不支付工人的赔偿,而根据侵权法承担潜在的责任。因此,选择退出工人薪酬的得克萨斯州雇主可能面临与COVID-19相关的工作场所问题的更大风险。

通常,当员工遭受与工作有关的伤害时,该员工会通过工人的赔偿系统提出索赔。尽管每个州的具体情况各不相同,但工人的赔偿实质上可以保证雇员(或其财产)的伤害赔偿。作为这种保证的交换,工人赔偿法通常禁止雇员向其雇主提出基于过失的侵权索赔,以要求赔偿伤害。

工人补偿的普遍效力通常称为“工人补偿标准”或“排他性标准”,因为工人补偿通常是员工唯一的康复来源。触发排他性条款的例外通常要求原告证明雇主是鲁or的或从事故意的不当行为。没有排他性的限制,选择退出的德克萨斯州雇主的雇员可以直接起诉雇主,要求他们赔偿收入损失,医疗费用,甚至可能因简单的疏忽而死亡。

最大限度地减少工作场所暴露诉讼风险的最佳实践

退出德克萨斯州的雇主应遵守最佳做法,以最大程度地降低其承担责任的风险。以下建议是雇主应考虑采取的一些最佳做法,以减少雇员在工作中与COVID-19签订合同时的潜在责任。尽管目前尚无防止扩散的保证措施,但雇主可以认为,针对工作场所暴露诉讼的最佳辩护将证明他们认识到潜在的风险并已采取最佳措施保护员工。

  • 查看并遵循CDC的 企业和雇主规划和应对冠状病毒的临时指南,它会经常更新。请点击 这里 链接到CDC的《临时业务指南》。
  • 查看并关注OSHA的 关于为COVID-19准备工作场所的指南。例如,OSHA建议雇主应考虑哪些工作具有较高的暴露风险,并制定《传染病预防和应对计划》。请点击 这里 有关OSHA指导的链接。
  • 查看并遵守EEOC的 工作场所大流行防范和《美国残疾人法》。例如,鉴于这种流行病的空前性质,EEOC采取的立场是,雇主(至少目前如此)可以对求职者进行COVID-19症状筛查(在提供有条件的工作机会之后),只要这样做就可以所有进入同一工作岗位的员工。雇主也可以对现场员​​工进行体温测试,即使这构成了体检。请点击 这里 链接到EEOC的指南。
  • 考虑为远离社会和经常清洁和消毒程序建立政策和实践。张贴海报,并对员工进行社会疏导和个人卫生方面的培训。
  • 鼓励员工佩戴或提供个人防护装备,包括面罩和手套。考虑安装丙烯酸罩或类似的屏障,以使收银员与客户保持距离。
  • 上班时出现症状(例如发烧,咳嗽,呼吸急促)或白天生病的员工应立即与其他员工和顾客隔离开,然后送回家。
  • 如果确认员工感染了COVID-19,则雇主应告知同事其在工作场所可能接触COVID-19的情况,但要保持机密,不要按照《美国残障人士法案》的要求通过姓名来标识员工。

这些建议的措施并非详尽无遗。政府机构(例如CDC和OSHA)分发的信息应经常进行审核。

与往常一样,请联系您的里德史密斯(Reed Smith)雇佣律师,以获取有关制定工作场所安全计划和程序的指导和帮助,以最大程度地减少COVID-19对企业员工,客户和访客的传播。