2020年7月15日,州长Wolf和宾夕法尼亚州卫生局发布命令“指导缓解措施”,以应对宾夕法尼亚州据报道COVID-19病例增加的报道。两项命令都包括以下要求远程办公的命令:“除非有可能,否则所有业务都必须通过员工的个人远程办公来全部或部分进行远程操作[。]”

这些命令的明文使宾夕法尼亚州的雇主寻求确定性,他们是否可以继续执行他们最近的将偏远地区工人遣返工作场所的计划,这引起了极大的困惑。特别地,短语“除非不可能”和“全部或部分”是混淆的中心。这是否意味着宾夕法尼亚州的企业必须在可行的范围内完全恢复到偏远的工作环境,因为该州在2020年5月27日的州重新开放计划中已明确指示其“黄色阶段”指南?或者,鉴于宾夕法尼亚州的所有县目前都处于“绿色阶段”,这是否意味着宾夕法尼亚州的企业必须通过向部分可行远程办公的劳动力提供这种选择,来简单地“部分地”提供远程办公?当然,2020年7月15日的命令明确规定,2020年5月27日重新开放计划中的任何冲突规定均将被取代。但是,2020年7月15日命令的规定并没有解决以下基本问题:(i)就模棱两可的远程办公要求而言是否存在任何此类冲突,以及(ii)是否存在这种冲突存在,其范围是什么?

可以肯定的是,宾夕法尼亚州的雇主应该准备在接下来的几个月内以极大的灵活性进行操作,并且,如果尚未建立,则应考虑制定远程办公计划,因为这些最新动态表明,全州范围内的重返现场工作的推动都可能会快速地回滚,而联邦政府的领导层对此几乎没有任何注意或澄清。

此时,宾夕法尼亚州的雇主渴望获得有关2020年7月15日命令中包含的远程办公任务的其他指导。在提供此类指导之前,雇主应考虑寻求法律顾问的帮助,然后再做出具有挑战性的决定,要么继续进行可能进行远程工作的部分面对面操作,要么撤回重新开放计划并返回他们可能拥有的虚拟工作场所最近过渡。